Ärzte Zeitung, 30.04.2013

Adipositas-Forschung

Hüftgold schmilzt auf Knopfdruck

BONN. Wissenschaftler träumen seit langem davon, unerwünschteweiße Fettzellen in braune umzuwandeln und so überflüssige Pfunde einfach abschmelzen zu lassen.

Forscher der Uni Bonn sind nun diesem Ziel ein Stück näher gekommen: Sie entschlüsselten in Mäusen einen "Kippschalter", der die Fettverbrennung deutlich ankurbeln kann, teilt die Uni Bonn mit. Die Ergebnisse werden jetzt in "Nature Communications" vorgestellt.

Viele Menschen in den Industrienationen kämpfen mit Übergewicht - doch Fett ist nicht gleich Fett, erinnert die Uni in ihrer Mitteilung. Im "Hüftgold" stecken vor allem lästige weiße Fettzellen, die das Zuviel an Nahrung speichern.

Genau umgekehrt wirken dagegen braune Fettzellen, die als erwünschte "Heizaggregate" des Körpers überschüssige Energie verbrennen.

Wissenschaftler der Universität Bonn um Professor Alexander Pfeifer, Direktor des Instituts für Pharmakologie und Toxikologie, erforschen seit Jahren im Tiermodell, wie sich das unerwünschte weiße Fett in begehrtes braunes umwandeln lässt.

"Damit können möglicherweise überflüssige Pfunde einfach abgeschmolzen und Fettleibigkeit bekämpft werden", wird Pfeifer in der Mitteilung zitiert. Die Forscher haben an Mäusen eine Art "Kippschalter" entschlüsselt, der für die "Bräunung" der weißen Fettzellen wichtig ist.

Wenn der Genregulator Micro-RNA 155 an einen bestimmten Transkriptionsfaktor bindet, wird die Umwandlung von weißen in braune Fettzellen unterbunden. Gewinnt dagegen der Transkriptionsfaktor die Oberhand, wird braunes Fett vermehrt produziert und dadurch die Fettverbrennung im Körper angekurbelt.

Micro-RNAs befinden sich im Erbgut der Zellen und regulieren sehr schnell und effizient die Aktivität von Genen. Die Transkriptionsfaktoren sind dagegen dafür zuständig, dass die Befehle im Erbgut des Zellkerns abgeholt und umgesetzt werden.

Im Stadium der Grundlagenforschung

Die Forscher der Universität Bonn und ihre Kollegen vom Bundesinstitut für Arzneimittel und Medizinprodukte (BfArM) sowie von der Universität Regensburgarbeiteten mit transgenen und Knockout-Mäusen, bei denen das Gen für Micro-RNA 155 entweder vermehrt gebildet wurde oder stummgeschaltet war.

"Der Mechanismus wurde bereits in Gang gesetzt, wenn die Micro-RNA 155 in den Mäusen lediglich halbiert war", wird Erstautor Yong Chen zitiert, Doktorand in der Arbeitsgruppe von Pfeifer.

Die Mäuse verfügten dann über deutlich mehr braune Fettzellen als die Kontrollgruppe - und hatten sogar weiße in braune Fettzellen umgewandelt.Die Mikro-RNA fungiert als Gegenspieler zu den braunen Fettzellen.

"Solange ausreichend von der Mikro-RNA 155 vorhanden ist, wird die Produktion der braunen Fettzellen blockiert", sagt Chen. Erst wenn ein bestimmtes Maß unterschritten wird, löst sich diese Bremse, der Bauplan für das braune Fett kann von der Zelle ausgelesen und umgesetzt werden - die erwünschten Fettverbrenner können sich entwickeln.

Diese Erkenntnisse helfen den Wissenschaftlern, die Ursachen von Fettstoffwechselerkrankungen besser zu verstehen.Die Wissenschaftler der Bonner Universität sehen in ihren Resultaten einen potenziellen Ansatzpunkt für Medikamente gegen Fettleibigkeit.

Die Forscher hätten Hinweise darauf, dass sich die Ergebnisse womöglich von der Maus auf den Menschen übertragen lassen, heißt es in der Mitteilung der Uni Bonn. So hätten zum Beispiel Leipziger Forscher in stark übergewichtigen Patienten erhöhte Mengen an Mikro-RNA 155 gefunden.

Das decke sich mit den Erkenntnissen aus den Tiermodellen: Viel Mikro-RNA 155 geht mit geringerer Fettverbrennung einher. "Wir befinden uns jedoch noch im Stadium der Grundlagenforschung", wird Pfeifer zitiert. Der Weg zu geeigneten Medikamenten sei noch weit. (eb)

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