Ärzte Zeitung online, 19.08.2009

Sehnerv lässt sich reparieren

ULM (eb). Forscher aus Ulm haben eine Möglichkeit entdeckt, um künftig Sehnerv-Verletzungen zu reparieren: Ein Faktor mit dem Namen "Pam3Cys" startet gezielt Regenerationsprozesse bei retinalen Ganglienzellen.

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Regenerierende Axone von Retinalen Ganglienzellen (grün), die in den den verletzten Sehnerven einwachsen. Die Verletzungsstelle des Nervs ist mit einem roten Stern gekennzeichnet.

Foto: Uni Ulm

Schädigungen des Sehnervs, die zum Beispiel durch Unfälle, Tumore oder neurodegenerative Erkrankungen ausgelöst werden können, sind in der Regel immer mit einem irreversiblen funktionellen Verlust des Sehens verbunden. Auch beim grünen Star (Glaukom), der einer der häufigsten Ursachen für Erblindungen in unserer Gesellschaft darstellt, ist durch eine Schädigung des Sehnervens bedingt.

Die Ursache dafür, dass Sehnervschädigungen nicht mehr repariert werden können, liegt daran, dass die Axone von den retinalen Ganglienzellen, die die visuellen Signale von der Netzhaut zum Gehirn weiterleiten, bei Sehnervverletzungen durchtrennt werden, teilt die Universität Ulm mit. Eine Regeneration dieser Axone kann unter normalen Umständen nicht erfolgen, da die retinalen Ganglienzellen zum einen ihre Fähigkeit zum axonalen Wachstum nach der Geburt größtenteils einbüßen und darüber hinaus im Sehnerven inhibitorisch wirkende Faktoren zu finden sind, die eine axonale Regeneration ebenfalls erschweren. Wenige Tage bis Wochen nach Sehnervtraumata beginnen die geschädigten, nicht-regenerierenden retinalen Ganglienzellen abzusterben.

Vor einigen Jahren haben Professor Dietmar Fischer von der Experimentellen Neurologie der Universität Ulm und andere Forscher entdeckt, dass durch eine Verletzung der Linse des Auges der Zelltod von verletzten retinalen Ganglienzellen stark verzögert wird und diese Zellen in einen aktiven regenerativen Zustand übergehen. Dieser regenerative Zustand erlaubt es den retinalen Nervenzellen Axone zurück in den verletzten Sehnerven zu regenerieren. Die Arbeitsgruppe Fischers konnte in den letzten Jahren zeigen, dass diese starken neuroprotektiven und regenerationsfördernden Effekte einer Linsenverletzung indirekt über die Aktivierung von Astrozyten und Müller-Zellen in der Netzhaut vermittelt werden, die als Folge die beiden Faktoren Ciliary Neurotrophic Factor (CNTF) und Leukemia Inhibitory Factor (LIF) freisetzen. Sowohl CNTF als auch LIF besitzen starke regenerationsfördernde Eigenschaften auf Axone von retinalen Ganglienzellen. Da eine Verletzung der Linse allerdings immer zu deren Verlust führt, ist diese Methode zur Induktion der Neuroprotektion oder Stimulation zur axonalen Regeneration beim Menschen nicht denkbar.

In der ophthalmologischen Zeitschrift "Investigative Ophthalmology and Visual Science" berichtet nun die Arbeitsgruppe von Fischer, dass die positiven Effekte einer Linsenverletzung über die Injektion des spezifischen Toll-like-Rezeptor-Agonisten Pam3Cys nicht nur imitiert, sondern zudem noch deutlich übertroffen werden können, so dass ein Einsatz dieser Substanz zur Neuroprotektion und Regeneration des Sehnerven und so zum Beispiel zur Behandlung bei bisher nicht-therapierbaren Formen des Glaukoms möglich sein könnte. Bei diesem Ansatz, der bislang allerdings nur im Tiermodell geprüft wurde, bleibt die Linse des Auges unbeschädigt und der Glaskörper des Auges klar, so dass der Lichteinfall auf die Netzhaut durch diese Anwendung nicht wesentlich beeinträchtigt wird. Diese Eigenschaften sind aus opthalmologischer Sicht von höchster Relevanz. Ob und in wieweit Pam3Cys bei Patienten angewendet werden kann, die an den Folgen einer Schädigung des Sehnervens leiden, muss in Zukunft untersucht werden.

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