Ärzte Zeitung online, 03.03.2011

Schmerztherapie wirkt auch bei fortgeschrittener Chronifizierung

Auch chronische Schmerzen in höheren Chronifizierungsstadien lassen sich erfolgreich lindern. Das hat die Analyse der Daten von mehr als 1400 Patienten deutscher Schmerzzentren und -praxen verdeutlicht.

BOCHUM (eb). Gute Nachrichten für Patienten mit chronischen Schmerzen: Die Annahme, ab einem gewissen Grad der Chronifizierung könne man den Patienten nicht mehr helfen, hat sich als unzutreffend erwiesen.

Eine Analyse des Therapieerfolgs von über 1400 Patienten hat ergeben, dass auch diese Patienten durch eine spezialisierte Schmerztherapie eine deutliche Linderung ihrer Beschwerden erfahren und an Lebensqualität gewinnen.

Rund die Hälfte der behandelten Patienten in Schmerzzentren oder -praxen bewertete den Erfolg ihrer Therapie als gut oder sehr gut - unabhängig vom Grad der Chronifizierung (Der Schmerz 2011; 25: 77).

Therapieerfolg wurde bisher pessimistisch eingeschätzt

Spezialisten sprechen von chronischem Schmerz, wenn der Schmerz seine Warnfunktion verloren hat und als eigenständige Erkrankung über längere Zeit weiter besteht. Schätzungen zufolge sind in Deutschland rund zehn Millionen Menschen von chronischem Schmerz betroffen.

Je nachdem wie lange der Schmerz schon besteht, welche Medikamente der Patient einnimmt und welche "Patientenkarriere" er hinter sich hat, ordnen Schmerztherapeuten die Chronifizierung einer Stufe von 1 bis 3 zu. Da oft viele Jahre vergehen, bis Betroffene spezialisierte Hilfe finden, ist die Chronifizierung bei vielen Patienten von Schmerzzentren und -praxen weit fortgeschritten.

"Bisher sah man die Erfolgsaussichten einer Schmerztherapie in höheren Chronifzierungsstadien sehr pessimistisch", so Professor Michael Hüppe vom Universitätsklinikum Lübeck, einer der Autoren der Studie.

"Bisher hatte aber noch niemand an einem größeren Patientenkollektiven mit unterschiedlichen Schmerzdiagnosen überprüft, inwiefern die Stadienzuordnung überhaupt eine Prognose zulässt", wird Hüppe in der Mitteilung der Deutschen Gesellschaft zum Studium des Schmerzes e. V. (DGSS) zitiert.

Patienten profitieren unabhängig vom Chronifizierungsstadium

Genau das nahmen Hüppe und seine Kollegen nun in Angriff. Sie analysierten die Daten von über 1400 Patienten deutscher Schmerzzentren und -praxen, welche mit dem Qualitätssicherungsinstrument QUAST ermittelt worden waren. Die DGSS hatte QUAST 1998 eingeführt.

Es zeigte sich, dass fast 45 Prozent der Patienten den Erfolg ihrer Behandlung als sehr gut oder gut einschätzten. Nur 5 Prozent beurteilten ihn als schlecht. Bei Kopfschmerz konnten dabei die besten Ergebnisse erzielt werden (56 Prozent erfolgreich), Patienten mit Nervenschmerzen waren am wenigsten zufrieden (41,9 Prozent erfolgreich).

Diese Ergebnisse waren weitgehend unabhängig vom Grad der Chronifizierung. "Die Annahme, dass Schmerztherapie bei hohem Chronifizierungsstadium nicht mehr hilft, stimmt also nicht", so Hüppe. "Auch diese Patienten profitieren deutlich von der Behandlung".

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