Ärzte Zeitung, 18.09.2007

FUNDSACHE

Neue Erkenntnisse über das Gähnen

Wer sich gerne vom Gähnen anderer anstecken lässt, besitzt eine große Empathie. Das haben Forscher der Universität Leeds in einer Studie herausgefunden, über die der britische Sender BBC berichtet.

"Beim ansteckenden Gähnen ist noch nicht einmal ein visueller oder auditiver Reiz nötig", so Dr. Catriona Morrison, Psychologie-Dozentin und Leiterin der Studie. "Es reicht schon, wenn man darüber liest oder nachdenkt." In einem Experiment bat sie Psychologie- und Maschinenbau-Studenten mit je einem Begleiter in ein Wartezimmer. Der Begleiter gähnte zehn Mal in zehn Minuten.

Die Forscherin zeichnete auf, wie oft sich der Student davon anstecken ließ. Anschließend wurden die Probanden einem Test unterzogen, der ihre Empathiefähigkeit maß. Dabei stellte sich heraus, dass die Studenten mit der größten Empathie am häufigsten gegähnt hatten, die Psychologen im Übrigen häufiger als die Maschinenbauer. (Smi)

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