Ärzte Zeitung online, 10.07.2009

Schweine mit Schweinegrippe-Viren infiziert

RIEMS (dpa). Deutsche Forscher haben Schweine mit Schweinegrippe-Viren infiziert. Das Team um Dr. Thomas Vahlenkamp vom Friedrich-Loeffler-Institut auf der Insel Riems schleuste das Virus über die Nase der Schweine ein. Bereits einen Tag später schieden die Tiere Viren aus und entwickelten zudem milde Grippesymptome wie Niesen, Schnupfen, Fieber und Durchfall.

Zugleich erbrachte das Team den Beweis, dass sich auch Schweine untereinander mit dem Virus anstecken können.

Es setzte gesunde Schweine und Hühner zu den infizierten Tieren. Während die Schweine nach drei Tagen die neuen H1N1-Viren ausschieden und ebenfalls Grippesymptome zeigten, blieben die Vögel gesund. Bisher gab es keinen schlüssigen Nachweis dafür, dass Schweine das Grippevirus übertragen (Journal of General Virology online vorab).

Bislang war das Virus in Argentinien und davor in Kanada bei Schweinen nachgewiesen worden. Eine wissenschaftlich gesicherte Übertragung gab es aber noch nicht. "Die Ergebnisse zeigen, dass Schweine empfänglich für dieses Virus sind und die Infektion sehr effizient auf nicht-infizierte Kontaktschweine übertragen wird", erläuterte Vahlenkamp auf Anfrage. Bei einem Eintrag des H1N1-Virus in Schweinebestände sei deshalb mit einer Verbreitung der Infektion unter den Tieren zu rechnen.

Die Forscher können aber bisher noch nichts darüber aussagen, ob ein infizierter Mensch das Virus effektiv auf Schweine übertragen kann. "Mit Zunahme der Infektionen bei Menschen erhöht sich natürlich auch die Wahrscheinlichkeit der Übertragung des Virus auf Schweine", warnte jedoch der Riemser Leiter des Instituts für Infektionsmedizin. Daher sollte strengstens auf die Einhaltung der Hygienevorschriften geachtet werden. Infizierte Patienten oder Menschen mit Grippesymptomen sollten den Kontakt zu Schweinen meiden.

Trotz der Bezeichnung Schweinegrippe sind bisher fast nur Menschen nachweislich an der neuartigen Grippe erkrankt. Es ist auch kein Fall nachgewiesen, bei dem sich ein Mensch beim Schwein angesteckt hat. Das neue H1N1-Virus enthält Gene von Schweine-, Vogel- und Menschen-Grippeviren. Es ist wahrscheinlich im Schwein entstanden.

Abstract der Studie "Pathogenesis and transmission of the novel swine origin influenza virus A/H1N1 after experimental infection of pigs"

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