Ärzte Zeitung online, 19.03.2010

Verliebte haben besseres Gespür für Saures

BREMERHAVEN (dpa). Verliebtsein verändert den Geschmack. Das haben Wissenschaftler im Sensoriklabor des Technologie Transferzentrums (TTZ) Bremerhaven herausgefunden. Von 70 Probanden eines Geschmackstests erwiesen sich die 35 frisch Verliebten als relativ resistent gegen süß und bitter.

Dagegen spürten sie saure Geschmacksrichtungen und Salziges deutlich stärker. "Ob Liebe auch blind macht, war allerdings nicht Gegenstand unseres Tests", sagt der Leiter der Sensorikabteilung am TTZ, Dr. Mark Lohmann.

Die Schmetterlinge im Bauch sind ebenso wie verklärte Blicke durch rosa Brillen aus wissenschaftlicher Sicht ohnehin pure Biochemie. "Emotionen gehen mit einer Veränderung der Hormonkonzentration sowie einer veränderten Weiterleitung von Nervenimpulsen einher", erläutert Lohmann ganz unromantisch.

Während alle möglichen Hormone wie verrückt vom pochenden Herzen durch die Blutbahn gepumpt werden, nimmt ausgerechnet die Konzentration des oft als Glückshormon bezeichneten Serotonins ab. "Es ist für die Übermittlung von Nervensignalen notwendig", erläutert der Wissenschaftler. Neben vielen anderen Körperfunktionen beeinflusst das Hormon außerdem den Blutdruck.

Möglicherweise bewahrt der Körper Verliebte durch diesen Trick vor überschwänglichem Handeln. Wenn das Herz den Verstand ausschaltet, "haben Verliebte bereits eine hohe Dosierung von Dopamin und Noradrenalin im Blut", sagt Lohmann. Beides sind antriebssteigernde Nervenbotenstoffe. Zusammen mit einem normalen Serotoningehalt könnte dieser Hormonspiegel übermütige Kraft und Motivation auslösen.

Die Bremerhavener Forscher konzentrierten sich bei ihrem Sinnestest jedoch auf einen weiteren Aspekt des Serotonins: "Es ist auch an der Wahrnehmung, insbesondere von bitter und süß beteiligt", so Lohmann. "Wenn jemand euphorisch und frisch verliebt ist, müsste er oder sie wegen des geringeren Serotonin-Ausstoßes auch unempfindlicher gegenüber den beiden Geschmacksrichtungen sein."

   Der Geschmackstest im Labor mit je einer süßen, sauren, salzigen, bitteren und neutralen Substanz war dann auch eindeutig: "Verliebte wichen um bis zu zwei Konzentrationsstufen vom Empfinden der Nichtverliebten ab", fasst Lohmann das Ergebnis zusammen. Insgesamt gab es zehn Stufen. Um sicher zu gehen, wirklich Verliebte im Test zu haben, maßen die Wissenschaftler den Gehalt an Schmetterlingen im Bauch mit der "passionate love scale". Diese Abfrage wird auch von Neurowissenschaftlern verwendet.

Trotz des eindeutigen Resultats sind Lohmann die Grenzen des wissenschaftlich Machbaren bewusst: "Wir werden kaum verhindern können, dass verliebte Köche das Essen versalzen. Denn das hat nichts mit dem Geschmacksempfinden zu tun, sondern einfach damit, dass diese Köche mit ihren Gedanken ganz woanders sind."

In dem Sensoriklabor testen die TTZ-Forscher gewöhnlich neue Produkte und neue Geschmacksrichtungen für die Lebensmittelindustrie. Die Suche "nach dem Geschmack des Verliebtseins liefert Ansatzpunkte für ein besseres Verständnis dafür, wie die Geschmackswahrnehmung funktioniert und wie sie von Emotionen beeinflusst wird", sagt Lohmann. Das Ziel solcher Forschungen ist die Herstellung von individuellen Nahrungsmitteln.

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