Ärzte Zeitung online, 22.03.2011

USA: Bayer droht Klage wegen Diskriminierung

NEWARK (dpa). Die Welle an teuren Klagen wegen möglichen Diskriminierungen in den USA hat nun auch den deutschen Pharmakonzern Bayer erreicht.

Sechs Frauen bezichtigen die US-Tochtergesellschaft in einer am Montag eingereichten Klageschrift, Männer bei der Bezahlung und Beförderung zu bevorzugen. Außerdem, so die Klägerinnen, sollen Schwangere und Mütter unter Druck gesetzt worden sein. Die Frauen verlangen 100 Millionen US-Dollar (rund 70 Millionen Euro).

"Bayer benachteiligt seine weiblichen Angestellten systematisch - besonders die mit familiären Verpflichtungen", sagte Anwältin Katherine Kimpel.

Sie will das Unternehmen nun mit einer der gefürchteten Sammelklagen unter Druck setzen. Dabei treten die Kläger stellvertretend für eine größere Gruppe auf, was die potenzielle Schadenssumme deutlich in die Höhe treiben kann.

Der Konzern weist die Vorwürfe zurück und kündigte an, sich gegen die Klagen zur Wehr zu setzen. Der Gegner ist allerdings mit allen Wassern gewaschen: Die Anwaltskanzlei Sanford Wittels & Heisler, die die Frauen vertritt, hatte dem Schweizer Pharmakonzern Novartis in einem ähnlichen Fall im Juli einen Vergleich über 175 Millionen Dollar abgetrotzt.

Nach Angaben der Anwaltskanzlei sind die Klägerinnen ehemalige Beschäftigte oder arbeiten noch bei Bayer in den USA in Führungspositionen.

Der Konzern mit Sitz in Leverkusen beschäftigt in Nordamerika nach eigenen Angaben insgesamt 16.400 Menschen an mehreren Standorten. Die Klage ging im Bezirksgericht in Newark nahe New York City ein.

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