Ärzte Zeitung, 27.07.2009

Schützt eine Impfung gegen Pneumokokken auch das Herz?

Die Pneumokokken-Impfung mit PolysaccharidImpfstoff scheint auch fürs Herz gut zu sein. Geimpfte haben eine geringere Herzinfarktrate.

Von Michael Hubert

Skeptischer Blick des Impflings - dabei ist die Impfung nur ein kleiner Pieks.

Foto: imago

SHERBROOKE. Mindert die Pneumokokken-Impfung das Herzinfarkt-Risiko? Eine Fall-Kontroll-Studie könnte diesen Schluss zulassen: In der Gruppe geimpfter Risikopatienten gab es nur halb so viele Myokardinfarkte wie bei den nicht gegen die Bakterien Geimpften.

Aus einer Gruppe von über 40 000 Patienten - alle mit einem oder mehreren kardiovaskulären Risikofaktoren - erlitten innerhalb von fünf Jahren etwa 1000 Patienten einen Herzinfarkt. Diese Patienten wurden mit 4000 Kontrollpatienten ähnlicher Charakteristika hinsichtlich der Pneumokokken-Impfung verglichen.

Das Ergebnis: Patienten mit Herzinfarkt waren seltener gegen die Bakterien geimpft, nämlich nur halb so häufig. Die Pneumokokken-Impfung ist also innerhalb von fünf Jahren mit einer Abnahme der Infarktrate um 50 Prozent verbunden, schreiben die Autoren aus Kanada (CMAJ 179, 2008, 773). Dieser mögliche Schutzeffekt wurde innerhalb des ersten Jahres nach der Impfung zwar nicht beobachtet (odds ratio 0,85), war zwei Jahre nach Impfung aber sehr deutlich ausgeprägt (odds ratio 0,33).

Die Forscher bieten auch eine Erklärung für diese Assoziation an: In keimfrei gehaltenen Mäusen ohne LDL-Rezeptoren - sie können also das Lipoprotein nicht aus dem Blut aufnehmen - führt die Pneumokokken-Impfung zu einer Abnahme atherosklerotischer Läsionen in der Aorta. Aufgrund der Impfung gebildete Antikörper erkennen nicht nur die Zuckerstrukturen von Streptococcus pneumoniae, sondern wohl auch Epitope auf oxidiertem LDL, schreiben die Forscher. Außerdem würde die Aufnahme des LDL durch Makrophagen gehemmt und so ein früher und notwendiger Schritt in der Pathogenese der Atherosklerose unterbrochen.

Auf die bereits vergangenes Jahr publizierte Studie hat Sanofi Pasteur MSD in einer Mitteilung aufmerksam gemacht. Das Unternehmen bietet den Pneumokokken-Impfstoff Pneumovax®23 an. Die Impfung ist nach den Empfehlungen der Ständigen Impfkommission (STIKO) für alle Menschen über 60 Jahre eine Standardimpfung. Für chronisch Kranke wie Asthmatiker oder COPD-Patienten, Diabetiker und andere ist sie Indikationsimpfung - und zwar altersunabhängig.

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