USA

Purdue gesteht Mitschuld an Opioid-Krise ein

Der Pharmakonzern Purdue und dessen Eigentümerfamilie Sackler werden beschuldigt, der Opioid-Epidemie in den USA mit der Vermarktung ihres Schmerzmittels Oxycontin® den Weg geebnet zu haben. Nun akzeptiert die Firma einen Vergleich mit der Trump-Regierung – der Deal ist umstritten.

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Washington. Der insolvente Pharmakonzern Purdue, gegen den tausende Klagen wegen des Schmerzmittels Oxycontin® laufen, hat sich mit der US-Regierung auf einen Vergleich geeinigt.

Der Kompromiss sehe vor, dass das Unternehmen insgesamt mehr als 8,3 Milliarden Dollar (7,0 Milliarden Euro) zur Beilegung zivil- und strafrechtlicher Verfahren auf Bundesebene zahle, teilte das Justizministerium am Mittwoch in Washington mit. Zudem sollen Mitglieder der Eigentümerfamilie Sackler 225 Millionen Dollar zahlen.

Purdue werde darüber hinaus ein Schuldeingeständnis wegen Verstößen gegen mehrere US-Bundesgesetze abgeben, unter anderem wegen Verschwörung zum Betrug, heißt es. Die strafrechtlichen Ermittlungen gegen die Verantwortlichen dauern indes weiter an, betonte das Ministerium. Ob die Vergleichssumme gezahlt werden kann, ist allerdings unklar.

Die Entscheidung, inwieweit dies möglich sei, liege letztlich beim zuständigen Insolvenzgericht, so Vize-Justizminister Jeffrey Rosen.

Etliche Klagen laufen weiter

Purdue Pharma und den Sacklers wird vorgeworfen, Schmerzmittel unter Verschleierung von Suchtgefahren mit rücksichtslosen und aggressiven Methoden vermarktet zu haben. Damit wurde aus Sicht der Kläger eine Basis für die Opioid-Epidemie in den USA gelegt, die nach Angaben der Gesundheitsbehörde CDC seit der Jahrtausendwende zu mehr als 450.000 Toten infolge Überdosierungen führte und weiterhin in vielen Gegenden grassiert.

Purdue war bereits 2007 wegen seiner Rolle in der Epidemie zur Rechenschaft gezogen worden, danach verschlimmerte sich die Opioid-Krise in den USA jedoch nur noch weiter.

Der nun erzielte Vergleich mit dem Justizministerium ist umstritten. Purdue hatte 2019 nach zahlreichen Klagen amerikanischer Bundesstaaten, Städte und Landkreise Insolvenz beantragt. Die Kläger fordern hohe Strafen und Entschädigungen für Milliarden Dollar, die im Kampf gegen die Schmerzmittelkrise aufgewandt wurden. Kritiker wie die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James sehen die Insolvenz als Manöver von Purdue Pharma, um sich aus der Verantwortung zu ziehen und das Vermögen der Sacklers zu schonen.

Wie so vieles in den USA ist das Vorgehen gegen Purdue Pharma auch ein politischer Konflikt zwischen der demokratischen und der republikanischen Partei. Während die Regierung Trump sich in der Schlussphase des Wahlkampfs einen vermeintlich großen Schlag gegen illegale Pharma-Machenschaften auf die Fahne schreiben will, wittern die oppositionellen Demokraten einen faulen Kompromiss.

Kritiker: Familie wird geschont

Statt die Sacklers angemessen zu bestrafen, erlaube es der Deal mit dem Justizministerium der Familie, ihre Milliarden zu behalten, empörte sich New Yorks Staatsanwältin James. Sie führt eine Allianz mehrerer gegen Purdue Pharma klagender US-Bundesstaaten an.

„Forbes“ schätzt das Vermögen der Sackler-Familie auf 13 Milliarden Dollar. Wegen ihrer Verstrickung in die Opioid-Krise hatten mehrere berühmte Museen die jahrelange Zusammenarbeit mit der für ihr Mäzenatentum bekannten Familie beendet, etwa das Metropolitan Museum in New York, die Tate Modern in London und der Louvre in Paris. (dpa)

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Kommentare
Veröffentlichte Meinungsäußerungen entsprechen nicht zwangsläufig der Meinung und Haltung der Ärzte Zeitung.
Dr. Francisco Orengo

Vom Standpunkt der medizinischen Deontologie gesehen, es ist ein so unverschämtes und kriminelles Benehmen einer pharmazeutischen Firma die, sicherlich viele Ärzte, Politiker und Behörden korrompieren musste, dass nur lange Haftstrafen angemessen scheinen.

Geld, Profit, Geld, Profit...auf jeden Pres. Auf kosten der Gesellschaft und der Familien die tausende von Süchtige trauern mussten. Als Psychiater kenne die Lage zu gut!


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