SARS-CoV-2

Corona-Infizierte ohne Symptome setzen nicht weniger Viren frei

Um die Ausbreitung von SARS-CoV-2 einzudämmen, ist es wichtig, auch asymptomatische Infizierte zu erkennen und zu isolieren. Denn sie scheiden wohl ähnlich viele Viren aus wie symptomatische Erkrankte.

Von Dr. Beate Schumacher Veröffentlicht:
Die Menge an viraler RNA, die sich in Rachenabstrichen und Sputumproben nachweisen lässt, scheint bei Patienten mit und ohne Krankheitssymptome vergleichbar groß zu sein.

Die Menge an viraler RNA, die sich in Rachenabstrichen und Sputumproben nachweisen lässt, scheint bei Patienten mit und ohne Krankheitssymptome vergleichbar groß zu sein.

© Hendrik Schmidt / dpa / picture

Das Wichtigste in Kürze

Frage: Gibt es Unterschiede bezüglich der Viruslast von symptomatischen und asymptomatischen SARS-CoV-2-Infizierten?

Antwort: In einer Studie mit 303 SARS-CoV-2-Patienten (davon 89 anhaltend beschwerdefrei) hatten symptomatische und asymptomatische Infizierte im Verlauf ähnliche Ct-Werte in der PCR, das heißt, sie haben vergleichbare Mengen an viraler RNA freigesetzt.

Bedeutung: Asymptomatische SARS-CoV-2-Patienten haben eine ähnliche Viruslast wie symptomatische. Die Isolation muss daher unabhängig von Krankheitszeichen erfolgen.

Einschränkung: Untersucht wurde die Menge an viraler RNA, nicht die Infektiosität; sehr junge Patienten.

Seoul. Erneut gibt es Hinweise darauf, dass es für das Ansteckungsrisiko, das von SARS-CoV-2-Infizierten ausgeht, vermutlich keine Rolle spielt, ob sie Symptome haben oder nicht. Zumindest die Menge an viraler RNA, die sich in Rachenabstrichen und Sputumproben nachweisen lässt, scheint bei Patienten mit und ohne Krankheitssymptome vergleichbar groß zu sein.

Das hat eine Studie aus Südkorea ergeben, in der Infizierte regelmäßig per RT-PCR untersucht wurden (JAMA Intern Med 2020; online 6. August).

Studienteilnehmer waren 303 Patienten, die nach einem positiven Test auf SARS-CoV-2 in speziellen Einrichtungen isoliert worden waren. Von ihnen waren 110 zum Zeitpunkt der Diagnose asymptomatisch, 89 blieben anhaltend beschwerdefrei. An den Tagen 8, 9, 15 und 16 der Isolation wurden bei allen Patienten Proben aus den oberen und unteren Atemwegen (Naso- plus Oropharynxabstrich und Sputum) genommen und per RT-PCR untersucht.

Zusätzliche Untersuchungen an den Tagen 10, 17, 18 und 19 waren möglich. Durchschnittlich wurden pro Patient sechs PCR-Analysen gefahren.

Ähnlich viele PCR-Zyklen

Der Anteil der Patienten, die zu einem bestimmten Zeitpunkt PCR-negativ geworden waren, war in beiden Gruppen ähnlich: Nach 14 und 21 Tagen belief er sich bei den asymptomatisch Infizierten auf 34 beziehungsweise 75 Prozent und bei den sichtbar Erkrankten auf 30 beziehungsweise 70 Prozent.

Weitgehende Übereinstimmung zeigte sich auch bei den Ct (Cycle Threshold)-Werten. Dieser Wert gibt an, wie viele PCR-Zyklen notwendig sind, um eine virale RNA-Sequenz so stark zu amplifizieren, dass ein Fluoreszenzsignal detektiert wird. Getestet wurde auf die RNA des Virusgens „env“ (für das Hüllprotein), „RdRp“ (für die RNA-abhängige RNA-Polymerase) und „N“ (für das Nucleocapsid).

Nur bei der RNA des RdRp-Gens im Sputum zeigte der Ct-Wert einen etwas langsameren Rückgang der Viruslast bei den symptomatisch Erkrankten. Bei der RNA des env-Gens in Rachenabstrichen verhielt es sich dagegen umgekehrt. In den übrigen Konstellationen (env- und N-RNA in Rachenabstrichen, RdRp- und N-RNA im Sputum) gab es keine Unterschiede zwischen den Gruppen.

Virale RNA bedeutet nicht zwangsläufig Infektiosität

Die Ct-Werte sprechen laut den Studienautoren um Dr. Seungjae Lee von der Universitätsklinik in Seoul „für eine ähnliche und lang anhaltende Ausscheidung“ von SARS-CoV-2 bei Infizierten mit und ohne Krankheitszeichen.

Die Forscher erinnern aber ausdrücklich daran, „dass der Nachweis von viraler RNA nicht damit gleichzusetzen ist, dass infektiöse Viren vorhanden sind und übertragen werden können“. Eine weitere Limitation der Studie ist das Alter der Patienten von im Mittel nur 25 Jahren und ihre entsprechend geringe Komorbidität.

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